Жизнь и работа в США: об американском менталитете и адаптации в обществе

Уже в который раз натыкаюсь на статьи типа «Как я переехал в <страну>» и тонны комментариев на эту тему. Обычно они выдержаны в двух тональностях: «Тут все просто супер» и «Ребята, подумайте перед тем, как ехать». Комментарии тоже в большинстве противоположные: или «счастливчик», или «Да я на 2K баксов в Киеве лучше буду жить». Как обычно, в таких случаях истина находится где-то посредине (может быть, с некоторым смещением).

Я начал ездить в Штаты по работе в 2006, переехал в 2008. Живу в Нью-Йорке, в Украину возвращаться пока не планирую, разве только погостить. Примите в внимание, что все обобщения являются моими субъективными наблюдениями, поэтому я постараюсь поменьше говорить «американцы делают так». Если же буду обобщать, значит наблюдение базируется не на одному-двух примерах, а как минимум на десятках.

Первые впечатления: Хьюстон vs Нью-Йорк

В первый раз я попал в США по приглашению наших заказчиков из Хьюстона. В следующем году начал периодически ездить в Нью-Йорк, а до конца года мне предложили работу в той же компании, и уже в начале 2009 года я получил визу и через пару недель был в Нью-Йорке.

Хьюстон. Чтобы взять машину в прокате, достаточно заполнить короткую форму и передать её вместе с правами (украинскими, с именем и фамилией, отличающимися от паспорта), кредитную карточку — и через пару минут вы получаете ключи. Возвращение еще проще — просто отдаёте ключи от машины (или бросаете в специальный ящик, если сотрудников нету, например, поздно вечером). Распостранены многоэтажные парковки (до 10 этажей), где запросто можно заблудиться. Я так и сделал в первый же день, заехав на контрактную парковку, а потом долго искал выезд оттуда.

После пяти вечера в офисе не остается почти никого — все стараются избежать вечерней тянучки на дорогах. Но их «трафик джем» не идет ни в какое сравнение с киевскими пробками — обычно машины едут в плотном потоке, и средняя скорость падает где-то миль до сорока (около 65 км/час).

В городе развита система автомагистралей, которые не только соединяют города, но и пересекают город в разных направлениях. Фактически из любой точки можно за 5-10 минут выскочить на автомагистраль и дальше пилить без остановок и светофоров хоть через всю страну. Конечно же, приятно удивило качество дорожного покрытия, а также то, что везде строят новые дороги, полосы или развязки.

Фактически полностью отсутствуют пешеходы. Если в небольшом финансовом центре города (downtown) еще можно увидеть пешеходов, то за его пределами фактически никто не ходит пешком, даже в магазин за углом. Иногда еще можно увидеть как пешеходные дорожки, проложенные вдоль дорог, просто обрываются.

Общественным транспортом в основном пользуются беднейшие версты населения, в основном черные и мексиканцы. И в машине тоже не принято ездить по несколько человек — у каждого члена семьи должна быть машина, даже у детей (лет с пятнадцати). К тому же, машина должна быть побольше — трак с кузовом (в котором обычно ничего никогда не возят).

Ильф и Петров написали в 30-х годах «Одноэтажную Америку», но она актуальна и сегодня — за пределами финансового центра вы вряд ли увидите небоскребы, а большинство зданий одно- двухэтажные.

Нью-Йорк. Если сравнивать Нью-Йорк с Хьюстоном, первое слово, которое приходит в голову — противоположность. Действительно, очень часто приходится говорить: в Америке так, а в Нью-Йорке — по-другому.

Наверное, самый большой шок для впервые посетившего город — это контрасты. Вот только что мы были в Рокфеллер-центре, где все сверкает золотом, отделано мрамором, а потолка не видно (ну разве что чуть-чуть преувеличил). Через 5 минут мы уже на Таймз Сквер, окруженные тысячными толпами, неоном реклам и огнями бродвейских мюзиклов.

А стоит пройти еще пару кварталов, и вы окажетесь на какой-то улице с магазинами дешевых парфюмов и бижутерии, подозрительными черными типами, ошивающимися возле них. А если спуститься в метро, можно увидеть неокрашенные стены и крысу, гуляющую по путям.

Но на самом деле все на так мрачно. Метро по внешнему виду не очень, большинство киевских станций выглядят намного лучше. Но мы говорим о самом большом метро в мире по количеству станций — 469! Метро открыто 24 часа в сутки, в вагонах работают кондиционеры, в поезда даже в час пик не набивается сотни людей, как селедки в банке. Большинство станций имеют телефонное покрытие и бесплатный Wi-Fi, но в перегонах связь часто пропадает. На большинстве станций останавливаются несколько маршрутов поездов, причем некоторые из них следуют экспрессом.

Пользоваться метро или автобусом в Нью-Йорке не зазорно. Тут можно встретить Сергея Брина, тестирующего Google Glass, группу U-2, играющую в переходе, Тома Хэнкса, Дрю Бэрримор, Мэрайю Кэрри или Дженифер Лопес. Нельзя сказать, что подземка — это единственный метод передвижения звезд, тем не менее, часто это самый быстрый способ, так как постоянные пробки и передвижение с черепашьей скоростью в часы пик — это обычное дело для Манхэттена.

Еще одна головная боль — это парковки в городе. Место на улице найти просто нереально, а парковки в центре города взвинчивают цены, как только могут. Ближайшая парковка к моей работе предлагает место всего лишь за 15 долларов в первые полчаса. Поэтому даже те, кто имеют машины, редко используют их для поездки на работу, а число владельцев машин в Нью-Йорке, особенно в его центральной части (Манхэттен), очень низкое по сравнению со средним по Америке.

В Нью-Йорке в последние пару десятилетий наблюдается спад преступности, так что ходить по улицам в ночное время относительно безопасно. Конечно, проблемы можно найти, если их хорошо поискать, да еще под градусом, да еще если в Гарлеме, но в среднем вероятность наткнуться на гоп-компанию на Троещине значительно выше.

Воду в Нью-Йорке можно пить прямо из-под крана, без кипячения. Конечно, мы все же стараемся кипятить воду или пить бутилированную, но вода в Нью-Йорке одна из самых чистых среди городов США.

Лучше всего Нью-Йорк выглядит сверху, с крыши Эмпайр Билдинга или Рокфеллер Центра. Можно взобраться на отстроенное здание всемирного торгового центра, но я больше люблю вид из Рокфеллер Центра, который находится посредине Манхэттена неподалеку от Центрального парка.

Статуя Свободы на самом деле намного меньше, чем она кажется в фильмах или на фото. И на самом острове в принципе нечего больше делать — обойти вокруг, подняться вверх (если есть разрешение) и все. Более интересно на соседнем острове Эллис, где находится музей иммиграции.

Билеты на бродвейские мюзиклы с солидной скидкой можно купить на Таймз Сквер в день спектакля.

Уличная еда (street food) — это обычное дело. Ближе к полудню к большинству из офисных зданий съезжаются десятки фургончиков (food carts) со всевозможной едой со всех концов света. Рестораны в это время набиваются до отказа, поэтому многие берут обед в фургончиках и возвращаются в офис или располагаются на лавочках в парках, или на парапете фонтанов. Контроль за качеством еды довольно строгий, так что я еще ни разу не слышал о каких-либо неприятных последствиях употребления такой пищи. Ассортимент отличается необычайной широтой — только сегодня под нашим офисом видел фургоны с греческой, индийской, тайской, мексиканской, итальянской и тибетской едой, а также стейки и крабы.

Часто можно встретить человека в костюме, обедающего прямо на улице, перекинув галстук через плечо. Вообще у американцев отношение к одежде отличается от европейского — в городе часто можно увидеть и людей в дорогой фирмовой одежде, где только сумочка стоит пару тысяч долларов, но большинство одевается просто — джинсы и футболка является нормальной одеждой, если только на работе не установлен дресс-код. Яркий макияж, высокие каблуки и соответствующая одежда не является обычным нарядом для работы, хотя прекрасно подходит, например, для похода в диско клуб. А на улице можно встретить женщин в платье и кроссовках. В этом случае туфли скорее всего в сумочке, но в кроссовках просто удобнее ходить пешком.

Что касается отдыха, можно завернуть в бар после работы, но расслабиться вряд ли получиться. Обычный бар в Манхэттене в вечернее время набивается под завязку, так что проблема не только сесть где-нибудь, но и просто поставить стакан, или протолпиться к бару. При этом громкость музыки зашкаливает, их стараются перекричать телевизоры с спортивными программами, а посетители стараются докричаться друг к другу через всю эту какофонию. Причем американцы на вопрос «Зачем музыка такая громкая» обычно задумываются и сами удивляются «А действительно, зачем?» В ресторанах обычно потише, но из спиртного только вино и еще, может быть, пиво.

В городе действительно так много желтых такси, как показывают в фильмах — иногда до половины всех проезжающих машин, так что для остановки такси достаточно поднять руку и подождать совсем немного.

Брайтон-Бич вы можете увидеть в фильме «На Дерибасовской хорошая погода». И он точно такой же, как в фильме — очень много русскоговорящих, русские рестораны, бабушки на скамейке, обсуждающие прохожих, грохочущее над головой метро, и, конечно же, пляж, где купаются в любую погоду и в любое время суток (что теоретически запрещено).

Адаптация в обществе

Наверное самая большая проблема — это потеря круга общения. Друзья, родственники, одноклассники, соседи по лестничной клетке — все это останется далеко, и даже наличие скайпа не сильно поможет. С такой проблемой можно столкнуться, даже не переезжая в другую страну, достаточно переехать из одного города в другой. Мы уже испытали это на себе за несколько лет до переезда в США, когда сменили Черновцы на Киев. Конечно, через некоторое время начинает формироваться новый круг общения, хотя это гораздо труднее, чем знакомиться в песочнице в дошкольном возрасте 🙂

Следующее — это менталитет. Как по мне, эта проблема существует, хотя она чересчур раздута. Нет, я не говорю, что нет каких-то привычек или шаблонов поведения, специфических для определенной страны. Но это не правило для всех жителей, тем более такой многонациональной страны, как США. Если хорошо поискать, можно найти болельщиков европейского футбола, любителей водки или вареников.

Обычно старшим людям адаптация дается труднее, многие возвращаются обратно на родину. Я думаю, главная причина заключается в том, что большинство людей с годами достигает какого-то положения в обществе, обзаводятся квартирой или домом, продвигаются повыше по служебной лестнице. После переезда теряется все. С плохим знанием языка, часто с дипломом, который не принимается (например, врачи, юристы), человек должен начинать все с нуля — искать дешевую квартиру, ходить на низкооплачиваемую работу, учить язык и тратить годы для того, чтобы снова пробиться вверх. В этом случае, на мой взгляд, переезд не оправдан.

Я также встречался с ситуациями, когда человек после переезда годами работает на малооплачиваемой работе, которая не требует квалификации и/или знания языка. Прожить в городе в одиночку на такую зарплату очень трудно. Мои рекомендации в этом случае — это изучение языка и настойчивость. Для первой работы вряд ли кто-то получит позицию директора в банке. Но нужно развиваться, идти вперед. Самое первое — это язык. Не обязательно ставить себе оксфордский акцент, но нужно добиться того, чтобы тебя свободно понимали и ты понимал окружающих. То же самое и с работой — нужно искать возможность уцепиться за лучшую работу (по специальности или пройти курсы), даже если нету выигрыша в деньгах — это следует рассматривать как первый шаг, инвестицию в будущее.

Важно понимать, что знание языка страны — это один из самых важных факторов адаптации. То есть, если вы переезжаете в Польшу, кроме английского нужно выучить польский (или испанский, если вы переезжаете в Испанию).

Для айтишников (основной аудитории ДОУ) описанные выше проблемы вряд ли покажутся серьезными — в основном люди молодые, с хорошим английским и востребованной профессией. Но все же тут есть одна проблема: средняя зарплата по Украине на декабрь 2015 года — около 5000 грн (около двухсот долларов). Программист с зарплатой в 2000 (а сеньйоры могут получать и больше) — это почти что небожитель, смотрящий свысока на знакомых юристов, банкиров, не говоря уже о профессиях попроще. После переезда придется привыкнуть к тому, что получать в 10 раз больше, чем в среднем по стране, не получиться, айтишник — это просто одна из профессий, а по настоящему хорошо зарабатывают, например, доктора. Хотя жаловаться особо не приходится — зарплата в Software Engineering выше чем средняя, рынок широкий, и хорошему специалисту будут каждую неделю стучаться в linkedin HR’ы с вакансиями.

Еще видел много жалоб, что с местными девушками нельзя познакомиться — то ли морда славянская им не нравится, то ли интересы у них другие, то ли они все тут экзальтированные феминистки, на которых нельзя посмотреть… Я переехал с женой, поэтому у меня нет большого опыта в знакомствах. Тем не менее, при общении на работе (или корпоративе) или при случайных встречах я не замечал особых странностей. Другое дело, что у тех, кто вырос в Америке, есть свои друзья, одноклассники, любимые фильмы, музыка.

Вот несколько наблюдений:
— Никто никогда не возмущается, когда девушкам/женщинам предлагают место в метро, помогают поднести тяжелую сумку или пропускают вперед;
— Иногда это удачный момент для знакомства;
— Хотя не стоит быть слишком настойчивым и приставать на улице, требуя телефончик — действительно могут вызвать полицию;
— С другой стороны, в баре или на дискотеке можно просто подойти познакомиться;
— Американки в большинстве абсолютно не заморачиваются с выбором повседневной одежды: обувь на низком ходу, отсутствие косметики, джинсы и блузки в летнее время дополненные курткой в холодное время года — это фактически стандарт;
— Встречаются со вкусом одетые девушки, но это скорее исключение, а не правило;
— А вот азиатки (китайки, японки) более привередливы в выборе одежды. А еще негритянки (те, которые афро-американки), но у них часто более кричащий стиль одежды.
— Ага, и еще раз напоминаю: учите английский. И не только IT-версию, но и разговорный вариант.

Также хочу сказать, что восприятие во многом зависит от того, что человек хочет увидеть. Какое-то время назад читал отзыв одного человека от поездки в Лос-Анджелес, так 80% статьи было посвящено отсутствию ершика в туалете, фиксированный держатель душа и вид на мусорник из окна отеля (сам же выбирал подешевле, наверное). Ну, тут, как говорится, без комментариев. Также лет 10 назад в нете была популярной статья «Непутевые заметки об Америке» (ее и сейчас можно найти в поиске). Она написана намного лучше, но тоже, в основном, в негативном ключе. Хотя я согласен с автором в некоторых моментах, но в большинстве случаев описания приукрашены или не совсем соответствуют реальности (а иногда совсем не соответствуют). Этот случай даже сложнее, чем предыдущий — я долго думал, то ли действительно человеку настолько не повезло, что за 2 года он насобирал столько негативных впечатлений, то ли это на самом деле не статья, а подборка страшилок о жизни в Штатах.

Образование в Штатах

В этой главе, к сожалению, опыт будет не из первых рук — я не ходил в школу или колледж в Штатах. Зато наши друзья преподают в колледже и университете Нью-Йорка, поэтому информацию я получил от них. Следует отметить, что под термином «колледж» в США имеют в виду высшее учебное заведение в общем, а не конкретный тип учебного заведения.

Дети идут в школу обычно в возрасте 5 лет. Первый класс называется kindergarten, но, несмотря на название, это уже школа, не детский сад (pre-K). Классы делятся на начальную, среднюю и высшую школу, и заканчивают ее в возрасте 18 лет. Дальше можно поступить в колледж и получить associate degree через 2 года или bachelor через 4. Дальше можно учиться еще 2-3 года для получения master degree и еще пару лет для получения самого высшего уровня образования — PhD.

Цены на обучение очень разные и могут колебаться от нескольких тысяч в год в community college и до 50 000 долларов в год в престижных университетах Лиги плюща.

В высших заведениях при поступлении обычно не выбирают специальность. Дальше студент может выбрать одно или несколько главных направлений (major) а также дополнительные (minor). У нас на работе был японец недавно закончивший колледж с двумя major: компьютерные науки и … музыка.

После этого студенты выбирают курсы, которые они хотят посещать. Некоторые курсы являются обязательными для major, но в большинстве случаев студент имеет выбор из курсов, каждый из которых дает определенный бал для major или minor. Закончить тот или иной курс можно в любое время до получения диплома. Некоторые студенты делают перерыв в учебе для путешествий или работы. Нередко можно встретить людей постарше, которые решили получить дополнительное образование, которое им нужно, чтобы получить повышение по работе или сменить работу.

Также отличается подход к образованию. В отличии от классической схемы лекция/практика, в американских колледжах и школах много внимания уделяют дискуссиям между учениками и с преподавателем и практическим работам — сочинениям, конференциям учеников и т.п. В результате школьная программа менее насыщенная, чем, например, в Украине, и получается что одни и те же вещи в американских школах преподают позже на год, а то и два, по сравнению с нашей страной.

Рабочий вопрос

В этом разделе я расскажу, как работается в американской компании, как устроена организация рабочего процесса, отношения в коллективе. Если кратко: как и в Украине, это целиком и полностью зависит от компании, где вы работаете.

Далее я кратко обрисую компанию, где я работаю, но обобщать тут не стоит — мои знакомые работают в других компаниях и многие моменты отличаются. В моей компании активно используется Agile, точнее eXtreme Programming и TDD. Работа над проектами ведется в небольших командах (2-5 разработчиков), которые включают Dev Manager (как по мне, аналог Team Lead), QA и Business Analyst. Чистого менеджера нету, как такового, как и архитектора. Теоретически каждый девелопер может делать Full Stack Programming, хотя на практике это не всегда так, особенно в веб-проектах — есть разница между front-end и back-end девелоперами. Я в последнем проекте хотел выучить React.JS, но банально не хватило времени добраться до front-end.

Вид из окна в офисе

Время от времени открываются новые проекты, тогда проходит перетасовка команд. Также возможен переход из одной команды в другую, если, например, кому-то скучно на старом проекте, или человек хочет выучить новую технологию. Командам дается свобода в выборе технологий, CTO только осуществляет общий контроль и дает рекомендации по технологиям, методологиям и шаблонам проектирования. Тотального контроля нету, ответственность лежит на самоорганизовывающихся командах. Время от времени бывают авралы, когда начальство наобещало что-то новым клиентам, а только после этого начинают делать оценки времени, но в последнее время это случается нечасто.

Некоторое время назад я проводил технические собеседования на позиции программистов. Этот опыт может оказаться полезным читателям, поэтому вот вам несколько советов:

— Резюме должно быть компактным и хорошо организованным. Не стоит перечислять все библиотеки, с которыми вы работали, а также Word, Excel, Power Point, WordPad, Notepad, Windows XP, Windows Vista, Windows ME.

— Не переусердствуйте с личными качествами. Обилие стандартных штампов, вроде «целеустремленный профессионал с аналитическим складом ума, ориентированный на результат, обладающий креативностью» вряд ли вызовет большой интерес а, скорее всего, легкую иронию.

— Не стоит упоминать в резюме о том, что знаете только понаслышке — на личном собеседовании вас разоблачат, задав пару вопросов.

— Если вы не знаете ответа на вопрос, так и скажите. Это не значит, что вы провалили собеседование. Технологии, библиотеки или фреймворки можно освоить. Решение принимается исходя из общей картины, а не просто базируясь на количестве отвеченных вопросов. Самый худший вариант, если после неотвеченного вопроса человек впадает в ступор и полностью заваливает остаток интервью.

— Если что-то не понятно, лучше всего переспросить, уточнить. Иногда задачи специально даются с минимумом вводных, и ожидается, что человек будет задавать вопросы, уточнять требования.

— Часто употребляется прием, который студенты называют «профессор валит» — после отвеченного вопроса задается новый, уже сложнее, потом еще один. На самом деле тут проверяется глубина знаний (поверхностные, углубленные, экспертные).

— Иногда задаются так называемые «хитрые» вопросы, например: «Сколько автомобильных шин продают в США за год?» Обычно (но не всегда) такие вопросы не имеют одного ответа, а больше ориентированы на то, чтобы увидеть ход мыслей кандидата: какие вопросы задает, логическая цепочка размышлений, креативность.

— Если вам задали задачку на кодирование, то нужно знать, что, кроме собственно результата, проводящий собеседование также смотрит на стиль программирования. Это включает массу разных вещей, например: форматирование кода и соответствие стандартам кодирования; структура кода и рефакторинг; применяемые алгоритмы и шаблоны.

Американская мечта

Традиционно считалось, что американская мечта — это self made man, то есть человек, который открыл свой успешный бизнес и работает на себя, занимается делом, которое приносит удовольствие. Но некоторое время назад увидел несколько иное трактование этой темы (кажется, даже на этом сайте): американская мечта — это выплачивать ипотеку и кредит на колледж детям.

На мой же взгляд, ни первая, ни, тем более, вторая точка зрения не верны. Для людей постарше, я думаю, можно все же сформировать подобие «мечты»: накопить много денег и после выхода на пенсию переселиться в теплое место (например, Флорида), ездить по миру, посетить много стран и т.п.

Я не замечаю особой тяги открыть свое дело для большинства американцев — их вполне устраивает работать в большой компании и получать стабильную зарплату. Другое дело, что открыть свой бизнес тут в разы легче — минимум разрешений, льготные налоги (по крайней мере, сначала), дешевые кредиты, возможность привлечения инвестиций в удачный бизнес. Так что если человека посещает мысль, как открыть прибыльный бизнес, то это вполне можно осуществить. Хотя, конечно, нужно просчитать много нюансов — начальный капитал, рынки сбыта товаров или услуг, разнообразные риски.

По поводу ипотеки и кредитов на обучение, тут у меня тоже другая точка зрения. Одержимость иметь собственную квартиру или дом — это скорее наш менталитет. Многие американцы всю жизнь снимают жилье, что позволяет с легкостью сменить не только район проживания, но и переехать в другой штат.

По поводу кредитов на обучение: некоторые молодые люди действительно берут кредиты (Student Loans), но далеко не все. Цены на высшее образование отличаются значительно в зависимости от престижности вуза: плата за семестр в City University of New York или Queens College — около $5000, а в Columbia Unversity уже — около $12000. Во многих учебных заведениях студенты из других штатов или других стран будут платить больше.На данный момент процент по студенческим кредитам — около 4 процентов годовых.

Многие родители открывают счет, куда откладывают деньги на обучение детей. Дело не столько в процентах по счету, как в том, что с этих денег не удерживается федеральный налог, а это значительная сумма. Следует заметить, что студенты могут получить гранты или стипендии на обучение от государственных или частных фондов в зависимости от успешности или финансового состояния студента.

Cтоит или не стоит переезжать

Ответ будет свой у каждого. Но нужно задать себе правильные вопросы.

Вот некоторые из них:
1) Почему я хочу уехать в США (или любую другую страну)? Ответов может быть несколько, и их нужно разместить в порядке вашего приоритета:
— Заработать/скопить много денег;
— Стабильная работа, уверенность в завтрашнем дне;
— Интересно пожить в другой стране, выучить язык, в свободное время путешествовать;
— Новые возможности с американским паспортом и/или зарплатой;
— Просто нравиться страна (природа, города, хорошие дороги, отношение к людям, справедливые суды etc);
2) Собираюсь ли я возвращаться и, если да, то через сколько времени?
3) Готов ли я к адаптации в другой культурной среде?
4) Хватит ли мне зарплаты, чтобы покрыть мои расходы и сколько денег я могу отложить?

В этой статье я попытался дать информацию для ответов на некоторые из этих вопросов. В конце каждый, кто задумывается над переездом, может посчитать, взвесить и принять решение. Не стоит планировать переезд просто из-за того, что это «заграница». Нужно понимать, что нет никакой Утопии, везде есть свои плюсы и минусы, просто в зависимости от ваших целей и приоритетов плюсов может оказаться больше либо меньше.

В продолжении расскажу более подробно о формальностях, связанных с процессом переезда, а также стоимости жизни и ценах на необходимые товары и услуги.

Источник: dou.ua