Жизнь и работа в США: о переезде, ценах и стоимости проживания

В первой части я рассказал о своих общих впечатлениях о жизни в Штатах, о культуре и менталитете местных жителей. В этой поделюсь более подробной практической информацией: о формальностях переезда, поиске жилья, ценах и необходимых расходах. Приготовьтесь: будет много не только букв, но и цифр.

Итак, с момента, когда я получил предложение переехать, нам понадобилось полтора месяца, чтобы завершить все дела, уволится, открыть визу и купить билеты. Мы приехали в США, насколько я помню, с тремя чемоданами на двух человек, то есть вещей было совсем немного. Кроме одежды мы взяли только какую-то посуду, чтобы не искать ложки/вилки/тарелки в первый же день.

Поиск жилья

Обычно приглашающая компания предоставляет жилье на несколько первых недель, так что поиски нового жилья нужно начинать сразу же после приезда. Нужно помнить, что в США многие арендодатели требуют залог (обычно на один месяц), который возвращается при выезде, так что в первый месяц нужно заплатить как минимум два месячных платежа. Кроме этого, большинство агентств недвижимости тоже хотят получить деньги за поиск квартиры, но это можно обойти — по крайней мере, в Нью-Йорке — поискать агентство которое не берет плату (оно, конечно, берет, но с собственников) или поискать жилье без посредников (например, на сайте craiglist). Квартиры чаще всего сдают без мебели, но с меблированной кухней, холодильником, плитой, микроволновой и, возможно, посудомоечной машиной.

Процесс аренды значительно отличается от наших реалий: вы заключаете договор с компанией, и на период договора квартира полностью ваша, то есть исключены ситуации, когда собственники приходят с ревизией, инспекцией или жалобами. В большинстве случаев вы обладаете всеми правами (и обязательствами заодно) с вашими соседями. Можно жить и 10, и 20 лет в том же доме — разница чаще всего только в том, что вы платите арендную плату вместо налогов и коммунальных платежей. Плюсом такого подхода является то, что можно переехать в другой район, другой город или в другой штат фактически в любое время. Нужно только учитывать условия контракта при досрочном расторжении. Также стоит принимать во внимание то, что налог на недвижимость довольно высокий, и вы должны платить его каждый год, если являетесь собственниками дома или квартиры.

Немного цифр, чтобы было понятнее. Пускай 3-комнатная квартира стоит $250 000. Аренда такой квартиры может быть где-то в районе $1800 в месяц (электричество, телефон, интернет обычно платятся отдельно). Если вы являетесь владельцем квартиры, то нужно платить каждый месяц налог около $200, что-то вроде коммунальных услуг (HOA fee, может быть долларов 350), а еще некоторую сумму (около $100 в нашем примере) нужно выложить за ипотеку дома, если вы живете в кооперативе. Не буду объяснять разницу между кооперативом и кондоминиумом в этой статье — и так слишком много текста.

Значит, владелец квартиры заплатит около $750 в месяц вместо аренды за $1800. Но если учесть еще ипотечный платеж за квартиру, то в сумме получиться где-то $1900. Разница в том, что после выплаты ипотеки в активе останется квартира.

Немного подробнее о HOA (homeowners association fee). Сумма немалая и может отличаться (скорее всего, в сторону увеличения) в зависимости от уровня сервиса в доме. На что же идут эти деньги? В нашем доме отопление, холодная и горячая вода включены в эту сумму. Кроме того, в каждом доме есть как минимум один человек (superintendant, или просто super), который следит за порядком. Чаще всего он постоянно живет в доме и занимается всем, что нужно в доме: убирает на улице и в помещении, пылесосит, следит за индивидуальным отоплением, делает мелкий ремонт сантехники, следит за цветами летом, ответственный за елку и гирлянды зимой и многое другое. Также из HOA fee выделяются деньги на ремонт дома. Решения о выделении определенных сумм денег принимается комиссией жильцов или общим собранием, а менеджмент дома каждый год представляет финансовый отчет на собрании. При такой системе каждый доллар находится под контролем, а дома обычно намного уютнее и функциональнее.

После того, как нашли квартиру, встает вопрос меблировки. Чаще всего бюджет после переезда не очень высокий, так что нужно или купить самый минимум и потом постепенно докупать, или пойти в магазины, где продают использованную мебель (например, в Salvation Army). Там можно найти много чего в хорошем состоянии, так как американцы сравнительно часто переезжают на большие расстояния и большую часть мебели приходиться выбрасывать на улицу или сдавать в магазины. Нам повезло — мы встретили семью, которая как раз переезжала, так что мы просто заехали в почти полностью меблированный дом и взяли, что нам нужно.

Бумажные формальности

Карта социального страхования. Дальше вам нужно подать заявление на открытие номера социального страхования (что-то похожее на номер, который выдают в налоговой). На самом деле это очень важная бумажка. Без нее будет трудно оформить любые документы, отрыть счет в банке или даже подключить интернет или кабельное телевидение.

Банковский счет и кредитные карточки. После получения номера социального страхования можно открывать счет в банке и, скорее всего, настроить direct deposit — перевод зарплаты сразу на счет. Также вы получите дебетовую карточку, которой можете расплачиваться почти везде. Даже уличные продавцы еды где-то в половине случаев принимают карточки для оплаты.

Следующим шагом возможно вы захотите открыть кредитную карточку. Это не обязательное требование, но кредитки удобнее в использовании. Кое-кто сразу же скажет: «Ага, не успел приехать, как сразу же в кредиты влазить — вот что Америка с людьми делает». Сразу же отвечу, что за все почти 10 лет пребывания тут я всегда платил баланс кредитки в конце месяца, так что я не заплатил ни цента банкам (обслуживание моих карточек тоже бесплатное).

Преимущества тут другие, и я попробую объяснить некоторые из них:

— Защита счета. При использовании дебетовой карты деньги списываются с вашего счета, а для кредитки — с банковского. Это имеет большое значение, если вашу кредитку украли (или произошла утечка данных, как в истории с Home Depot). В большинстве случаев банк идентифицирует использование карточки другими людьми автоматически (не знаю точно, как эта схема работает) и дальше связывается с держателем карточки: «Вы эту покупку делали? А эту?» Если вы говорите «нет», то банк сразу блокирует утерянную карточку, присылает другую, а также списывает транзакции, которые были сделаны не вами со счета. Да, просто так, без всяких форм и долгих доказательств, что ты не верблюд и не покупал ничего, скажем, в Оклахоме.

— Бонусы на разных карточках могут быть довольно существенными. Например, сейчас у меня 10% скидки на Amazon на три месяца в банке Chase. На Bank of America я получаю скидки на бензин и продукты, а c American Express зарабатываю бонусы на путешествиях и отелях. Кроме того с каждой покупки кредиткой я получаю в среднем 1-2% назад. Так что раза 2 в год я перебрасываю по $100-150 бонусов с каждой кредитки на счет. Конечно, тратить деньги ради бонусов глупо, но если ты вынужден их потратить в любом случае, почему бы не получить пару сотен обратно?

— Кредитки также хороши при бронировании отелей и при аренде машин. В этих случаях компании обычно резервируют некую дополнительную сумму, пока вы не выедете из отеля или не вернете машину. «Отпускание» средств происходит не мгновенно, они могут быть заблокированы на неделю или даже больше. Это не проблема с кредиткой — вы не должны ничего платить, даже если блокировка держится месяц. При оплате дебетовой карточкой заблокированы ваши кровные деньги, и вы не можете использовать их.

— Кредитка нужна, чтобы строить кредитную историю.

Скорее всего, я почти убедил вас, что кредитка нужна, но на практике вы можете столкнуться с тем, что банки не захотят ее открывать, пока у вас нету кредитной истории. Получается замкнутый круг, но его можно разорвать. Некоторые банки разрешают открывать кредитный счет на определенную сумму, если вы держите ее у них. Грубо говоря, вы кладете в банк $500, которые блокируются, а вам взамен выдается кредитка на тех же $500. С развитием кредитной истории (естественно, если она неплохая) все больше банков захотят выдать вам кредитку или увеличить сумму кредита.

Кредитная история. О ней тоже рассказывают много страшилок, но на самом деле все логично и следить за ней нужно, даже если вы не собираетесь брать кредиты в ближайшее время. Кредитный балл — это число (обычно от 350 до 850), которое показывает, насколько надежный заемщик. Он зависит от следующих основных параметров: общая продолжительность истории, вовремя ли платятся платежи (причем не только по кредитках: если человек прострочил какой-то платеж больше чем на месяц, кредитные бюро узнают об этом), сколько новых кредитных линий открыто в последние 2 года (больше — хуже), общая сумма всех кредитных линий (больше — лучше), какой процент использования кредитного баланса (выше — хуже).

Кредитная история используется при решении о выдачи любого кредита, причем процент по кредиту зависит от истории. Но статус кредитной истории используется не только банками. Например, вы подключаете кабельное ТВ. При хорошей истории вам могут аннулировать платеж за подключение, а при плохой могут попросить внести плату за несколько месяцев вперед. Или при оформлении автостраховки могут дать скидку за хорошую историю. В последнем примере связь выглядит не столь очевидной, но она прослеживается: если человек следит за кредитной историей, значит он более ответственный и, скорее всего, будет соответственно вести себя за рулем.

Денежный вопрос

Допустим, вы нашли компанию, которая согласна взять вас на работу. И предлагает она $100,000 в год. Сумма, конечно, относительная, может быть и больше, может и меньше — все зависит от многих факторов, включая квалификацию, географическое расположение, уровень компании и, в некоторой мере, удачу.

Итак, нам предлагают пресловутые 100,000. Мое мнение — для Нью-Йорка это неплохая зарплата, хотя и не предел. Несколько примеров средних зарплат по Нью-Йорку: дворники — $20-40К, водители такси — $30-50К, полицейские — $50-75К, финансовый сектор — $60-135К, врачи — $120-170К. Зарплаты взяты с сайта вакансий и приведены исключительно для примера. Для IT-сектора разброс еще выше. Например, моя зарплата сейчас даже немного выше верхней вилки зарплат по Нью-Йорку для Senior Software Engineer.

Налоги. Точная цифра зависит от многих факторов, главные из них: общая сумма доходов за год, количество членов семьи, зависящих от плательщика налогов, место жительства (в Нью-Йорке налоги выше). Некоторые платежи освобождаются от уплаты налога. Например, часть выплаченных кредитов, пожертвования на благодетельность (можно отдать старые вещи в Армию Спасения), персональные пенсионные накопления, счета, открытые для получения образования детям. У меня налоги получаются примерно 27-28%. Если принять это за усредненное значение, то на руки мы получим около $6,000 в месяц из наших 100,000.

Медицинская страховка. В большинстве случаев страховка является одним из бенефитов. В некоторых компаниях страховкой покрываются также члены семьи. Цена страховки находится в широком диапазоне — от $100-200 и до пары тысяч долларов на человека в месяц. Компания, где я работаю, предоставляет медицинскую и стоматологическую страховку, а также страхование жизни для семьи из четырех человек. Суммарная стоимость пакета составляет больше $2,000 долларов месяц. Так что я рекомендую уточнить заранее, оплачивает ли компания страховку сотруднику и членам семьи.

Транспорт. В Нью-Йорке машина не нужна (разве что если работа за городом), поэтому в расходы на дорогу включаем проездной на метро (около $100). В других городах США, скорее всего, нужна машина, расходы я опишу ниже.

Проживание. Если посмотреть на цены в центре Манхэттена, то вряд ли найдется что-то ниже $3,000-3,500. Но если мы обратим взор на другие районы города (Бруклин, Квинз), то студию недалеко от метро можно найти примерно за $1,300, а 1-спальную(2-комнатную) квартиру — примерно за $1,600. В Манхэттене лучшее сочетание цены и качества — это Вашингтонские Высоты, или Инвуд. Можно найти что-то подешевле и поближе к центру, но в стремном районе.

Питание. Примеры текущих цен я приведу ниже — в разделе о вкусной и полезной пище. В среднем на семью из двух человек мы тратили $500 в месяц, но после рождения детей расходы возросли, так как пытаемся покупать полезные продукты ближе к премиальному качеству (без антибиотиков, гормонов, желательно органические продукты).

Услуги связи. Мы платим $40 за домашний интернет и $80 за 2 линии телефона с парой гигабайт трафика (можно урезать вдвое, если выбрать телефонного провайдера поменьше).

Одежда. Расходы на одежду зависят от того, где покупать. Конечно, бутики на Мэдисон авеню вряд ли будут по карману переехавшему, но вокруг много альтернатив — начиная от известной сети Мейсис и заканчивая китайскими магазинчиками «99 центов» (это уже совсем на крайний случай). Мы чаще всего покупаем одежду и обувь в сети Century XXI, хотя есть альтернативы подешевле, например, Target, Old Navy или Burlington.

Все остальное. Этот пункт растрат обязательно нужно закладывать. Каждый месяц в дом что-то нужно покупать: посуда, моющие средства, постельное белье и т.п. Вроде бы незначительные вещи, но сотня долларов улетит как минимум, а вначале будет значительно больше. Подбивая итог по всем пунктам, мы получим где-то $2,600. Я бы накинул еще $300-400 запаса. То есть получается, что половина из наших условных $6,000 ушла.

Нужно учесть, что все перечисленное выше является фактически обязательными расходами, а если хочется пойти в хороший ресторан, зависать в баре или диско клубе, то это нужно считать отдельно. С другой стороны, пара походов в музей на выходных или несколько ужинов в локальном ресторанчике вряд ли пробьют брешь в вашем бюджете.

Для того, чтобы понять, на что может хватить оставшихся $3,000, вот еще пара цифр (первое, что пришло на ум):
— Билет Нью-Йорк — Киев — Нью-Йорк: $600-850 за человека;
— Билет в две стороны в Орландо (Флорида) — от $200, в Лас-Вегас — от $300 долларов. Пуэрто-Рико — от $250 (в пиковые даты цены будут выше);
— Ночь в отеле — цены варьируются в зависимости от многих факторов, я в среднем платил от $70 до $150;
— Отпуск 5 дней в Доминиканской республике, включая перелет и отель all inclusive — около $1000 на человека;
— Подержанная машина (2008 Hyundai Tuscon, 2008 Mitsubishi Galant, 2004 Jeep Liberty, 2006 Nissan Altima) — около $3000;
— Mac Book Pro 13 inches — $1300 (+$100 налоги);
— Диван из Ikea — от $350;
— Машина в прокат на неделю во Флориде (Chevrolet Malibu, Nissan Altima) — $250. Тут не включена страховка, но она обычно покрывается страховкой на вашу личную машину, в ином случае это дополнительно $50-150.
— Бензин сейчас стоит около 60 центов за литр в Нью-Йорке (в соседнем Нью-Джерси — около 45 центов), так что 100 км по автомагистрали на легковушке обойдется где-то в $3.

Для семей с детьми нужно дополнительно посчитать расходы на садик, если некому остаться с ребенком — от $800 в Нью-Йорке. Начиная с 4 лет обучение бесплатное, но после средней школы (High School) нужно думать о колледже или университете, где обучение стоит немало (см. первую часть статьи). Для упрощения расчеты выше сделаны для пары, где один человек работает (хотя супруг/супруга тоже может получить разрешение на работу по новому законодательству).

Еда: в ресторане, на вынос, готовим дома

Нью-Йорк не является самым большим городом на свете, но, наверное, занимает первое место по количеству выходцев из разных стран и культур. Поэтому любой человек легко может найти пищу по вкусу. Хотите борща и вареников — идите в корчму «Тарас Бульба» в SoHo или в «Глечик» в Shipset Bay. За настоящей китайской едой не обязательно ехать в Чайна-таун в Манхэттене, можно заехать во Flushing и найти место, где меню даже не переведено на английский. А за восточными деликатесами можно заглянуть в район Astoria в Квинсе.

Есть, конечно, и пресловутые Макдональдсы или Burger King, но большим уважением они не пользуются. По крайней мере, я еще ни разу не видел, чтобы кто-то в офисе питался этой едой. Американцы называют ее «junk food» — мусорная еда.«Fast food» — это что-то, что можно быстро перехватить, например, супы, различные бутерброды или салаты.

Бытует мнение, что американцы дома не готовят, а разогревают замороженную готовую еду в микроволновке или заказывают доставку из ресторана. Это встречается, но не особо часто. Из людей, которых я знаю, только наш СTО как-то обмолвился, что они дома не готовят, а заказывают ужин в ресторане. Хотя это, наверное, не постоянно, так как он не раз приносил в офис домашнее печенье или banana bread. Замороженной готовой еды в магазинах достаточно, хотя особой популярностью она тоже не пользуется — по моим наблюдениям, где-то один из двадцати покупателей загружает корзину разноцветными коробками вместо свежих овощей, мяса или рыбы.

Выбор места. Для обеда в городе есть масса вариантов на любой вкус и кошелек. Вот некоторые из них:
— Уличная еда на любой вкус;
— Сетевые кафешки: французские Au Bon Pain или Pret a Mange, мексиканские Chipottle или Qdoba;
— Обычные рестораны различного ценового диапазона — от дешевых китайских и до дорогих стейкхаусов или французских ресторанов. Кстати, я часто ссылаюсь на китайские рестораны, как самые дешевые, хотя есть и upscale рестораны с аутентичными или даже эксклюзивными блюдами в меню и недешевыми ценами.

Большинство ресторанов предлагают сниженные цены для обеда, а также заказ на вынос, так что можно пообедать на улице. Для ужина обычно выбирают рестораны подороже, хотя можно зайти и в китайский ресторан или пиццерию или взять еду на вынос. У меня возле офиса в пределах 15-минутной прогулки находятся больше сотни ресторанов, а возле дома — ресторанов 30 в пределах 15 минут ходьбы.

Вот несколько советов по поводу выбора ресторана в Нью-Йорке (да и в других городах):
— Используйте приложения типа Yelp для поиска ресторана и обязательно посмотрите отзывы;
— Если вы выбираете какой-то азиатский ресторан, хорошим знаком является наличие «местных» среди посетителей.
— Что я бы посоветовал попробовать: мексиканская кухня (забудьте про такос или буритос), бразильские churrascaria, французские bistro, греческая и ближневосточная, латиноамериканская (доминиканская, ямайковская, колумбийская, венесуэльская, кубинская), индийская (приготовьтесь к очень острым блюдам), китайская (исключая «американскую китайскую»), тибетская (смесь китайской и индийской), тайская, японская (не роллы или суши);
— Избегайте туристических мест. Обычно тут стоимость дороже, а качество и обслуживание ниже. Не обязательно искать ресторан очень далеко, часто достаточно пройти квартал или два. Например, я знаю улочку в 5 минутах от Times Square, где туристов днем с огнем не найдешь, а на самой улице почти в ряд расположены почти десяток хороших ресторанов — французский, итальянский, два японских, южно-африканский.

Ассортимент продуктов. Хочу заметить, что я буду говорить о настоящих продуктовых магазинах, а не забегаловках типа «кола-молоко-чипсы-сигареты» (да, мы в такой и ходили в первый раз в Хьюстоне, пока нам не подсказали местные, где можно найти нормальный Kroger). Ассортимент магазинов во многом зависит от живущих в районе жителей. Например, на Brighton Beach в Бруклине или на Forest Hills в Квинсе русские продукты можно найти не только в типично русских магазинчиках, типа «Gastronom № 2», но и в больших сетевых магазинах.

Но даже если вы живете далеко от компактного проживания русскоязычных, большинство привычных продуктов можно найти в любом магазине. Ну, или похожие. Так, например близкий аналог творога — Farmer Cheese или Cottage Cheese; самая близкая сметана — Canadian style sour cream или Crème fraîche. Селедку (herring) нужно искать норвежскую, а хлеб и выпечку — в европейских пекарнях. Хотя для некоторых продуктов замену найти нелегко, например, ближневосточная халва совсем не похожа на подсолнечную, а дижонская горчица — это не совсем то, что наша (я даже не говорю об американской горчице).

Качество. В большей мере это относиться к овощам/фруктам и мясу/рыбе. Фактически любые овощи и фрукты доступны круглый год. Отчасти это объясняется тем, что южные штаты могут получать по несколько урожаев в год, но также есть много тепличных овощей и фруктов из южных стран, начиная с Мексики и заканчивая Бразилией и Аргентиной. Для сохранения товарного вида и длительного строка хранения такие овощи или фрукты срывают зелеными, подвергают быстрой заморозке (не полной) и/или покрывают тонким слоем специального материала типа воска. Сама обработка не является вредной для здоровья, но вкус свежего продукта со временем теряется, и при покупке огромных яблок, сорванных несколько месяцев назад, нужно быть готовым к тому, что вкус будет отличаться от только что сорванного с ветки дерева яблока. Конечно, в сезон в магазины завозятся свежие овощи и фрукты (их обычно помечают «local» или «new crop»), и они расхватываются очень быстро. Можно также сходить на фермерский рынок или поехать на ферму, чтобы самому собрать овощи или фрукты. Правда, не факт, что цена получится меньше, чем в магазине.

Еще один вариант — так называемые «органические» (organic) магазины, типа Whole Food. Цены на органические продукты обычно выше (я бы даже сказал, часто завышенные), но и качество тоже лучше. Продукт, который заявлен как органический, проходит очень много проверок, причем требования к качеству высокие (отсутствие ГМО, гормонов роста, синтетических удобрений, пестицидов).

Из мяса дороже всего говядина, а свинина и курица дешевле. Если выбирать мясо, выращенное без антибиотиков и гормонов роста, придется доплатить процентов 15-30, а органическое мясо будет стоить на 50-100% дороже. Ассортимент морепродуктов очень большой, вариация цен тоже. Почему-то самые свежие морепродукты можно найти в основном в китайских магазинах. Под свежими чаще всего в виду имеются живые рыбы, крабы, лобстеры, креветки или мидии. А еще тут можно купить и более экзотические товары — скатов, акул, черепах, змей.

Цены. Обед в центре Манхэттена — $7-12; средний чек в ресторане с вином — $20-60. Будьте готовы к чаевым в размере 15-20%от суммы чека.

Продукты в магазине (июнь 2016):
— Курятина — $2.6 за килограмм (органическая курица обойдется уже в 5.5 доллара);
— Яйца: $1.7 за десяток;
— Филе лосося (без антибиотиков) — $19.5 за кг;
— Хлеб (европейский, не американский) — от $2 до $5.

Медицина

Согласно недавно принятого закона (так званый obamacare), медицинская страховка должна быть у каждого жителя США. Естественно, покрытие может различаться. Но наличие даже хорошей страховки не спасет от некоторых трат. В большинстве случаев при визите доктора нужно оплатить copay (обязательный платеж). Он обычно составляет $5-15 за визит к врачу общего профиля (например, терапевт), $10-30 за визит к профессионалу и $20-100 в больнице скорой помощи (Emergency Room). При покупке лекарств по рецепту в аптеке тоже чаще всего нужно оплатить copay (обычно $5-10). Оплата, которая вносится пациентом, зависит от страховки и может быть намного выше. Например, в некоторых случаях за определенные процедуры нужно оплачивать от 20 до 80%.

В аптеках (pharmacy) без рецепта можно взять только самые простые медикаменты — от аллергии, головной боли или простуды. Все, что посерьезней, выдается только по рецепту врача. Рецепт тоже выписывается на курс лечения — это может быть пару дней (5 дней для антибиотиков) и 6-12 месяцев в других случаях.

Те, кто попадает на прием к врачу впервые, ругаются на формы, которые нужно заполнить — вам выдадут от 2 до 6 бланков. На самом деле все не так уж сложно. Вначале заполняются личные данные, адрес и номер страховки (2 минуты), а остальные листы обычно содержат аллергические реакции, медикаменты, которые принимает пациент, и список болезней, которыми болел или болеет. В большинстве случаев нужно проставить прочерки, что займет еще минуту-две. В последнее время можно записаться на прием к врачу онлайн или через приложение для смартфона и там же можно заполнить формы, чтобы не терять время у доктора. В зависимости от типа страховки, вы можете выбрать любого доктора. Или нужно идти к терапевту, чтобы он дал направление к профессионалу.

Госпитали отличаются от украинских в лучшую сторону во всем — оборудование, лечение, комфорт, питание. Правда, счета из госпиталя, информацию о которых периодически присылает страховая компания, обычно выглядят очень внушительно. Сумма счета может быть от пары сотен и до нескольких тысяч долларов. К счастью, моя страховка в большинстве случаев покрывала 100% счета, так что до меня доходили только оплаченные счета.

Интересно, что счета, которые доктора выставляют, очень редко оплачиваются полностью. Чаще всего фигурирует договорная цена (negotiated price). То есть доктор говорит: я хочу $300 за визит пациента в офис и $700 за анализ крови. А страховая компания отвечает: за визит мы заплатим $50, а за анализ — не больше сотни. Иногда скидка получается до 80-90% от изначальной суммы выставленного счета.

Единственная жалоба — это то, что младший медперсонал (медсестры по-нашему) не всегда компетентны, хотя это не правило. На докторов, с которыми приходилось общаться, никаких нареканий нету, в большинстве это профессионалы высокого уровня. Хотя (к счастью) с докторами не приходится встречаться часто, обычно это педиатр или терапевт.

Случалось также посещать больницы скорой помощи (Emergency Room). Тут главная жалоба — это долгое время ожидания (30-60 минут). Хотя после 20 минут наблюдений я понял систему: каждому пациенту присваивается определенный уровень опасности для жизни, и тех, у которых уровень красный, доктора смотрят в первую очередь, а уже потом желтый уровень и зеленый (там на самом деле больше чем три уровня). Так как мы пришли с пустяковой с точки зрения опасности проблемой, то нам пришлось подождать.

Если вы вызываете скорую помощь через 911, то процедуры, которые проводят доктора (давление, пульс и т.д.), так же, как и доставка в больницу, будут включены в счет. С другой стороны, страховка должна покрывать такие случаи, так что, скорее всего, нужно будет заплатить только copay. Правда, есть нюансы: если вы вызывали скорую, но отказались от госпитализации, то вам могут прислать счет за «ложный вызов». Но если скорая была вызвана кем-то другим, а вы отказались от осмотра и госпитализации, то требовать с вас денег никто не имеет права.

Автомобиль и страховка

По ценам на автомобили ситуация намного лучше, чем в Украине, причем это относиться как к новым, так и к подержанным машинам. Цены я приводить не буду, они доступны в интернете. Обычно к цене добавляется доставка ($500-1000) и налог. В Нью-Йорке это будет составлять около 8.5 процента, то есть $1,700 на 20,000 за машину. Документы оформляются на месте и довольно быстро, так что через час-два можно уехать из дилерского центра на своей новой машине, полностью зарегистрированной, если только у вас есть права.

Американцы в основном берут машины в lease (не уверен, как правильно перевести это на русский — лизинг или аренда). Договор заключается в среднем на 2-3 года, на протяжении этого времени платятся небольшие взносы ($130-200 в месяц), а в конце есть опция выкупить машину или вернуть. Кроме этого, чаще всего требуется взнос в размере $1,000-2,000 в начале срока. Обычно в конце машину возвращают (ее компании потом продают), а себе берут новый автомобиль. То, что выглядит, как бессмысленная трата денег, на самом деле имеет свои преимущества: у тебя всегда новый автомобиль, раз в пару лет можно сменить не только модель, но и производителя, машина всегда на гарантии. Конечно, многие покупают автомобили (как новые, так и подержанные) или берут в кредит, но, по моим наблюдениям, первая опция выигрывает с небольшим преимуществом.

Страховка. Ее можно оформить там же, на месте, или (что рекомендуется) поискать заранее. Цена страховки зависит от многих факторов. Вот только некоторые из них:
— Водитель, недавно получивший права, заплатит больше;
— Молодой водитель (до 24 лет) или неженатый заплатит больше (выше вероятность лихачества);
— Низкий бал кредитной истории — плати больше (см. выше);
— Чем больше покрытие страховки, тем выше цена;
— Чем меньше сумма, которую водитель должен платить из своего кармана (deductable), тем выше цена;
— Сумма может отличаться в зависимости от района проживания (лучше район — ниже цена);
— Владельцу дома предоставляется скидка (как ответственному человеку);
— Водителю, закончившему онлайн-курсы вождения в экстремальных ситуациях — скидка;
— Платишь за 6 месяцев вперед — скидка;
— Платишь онлайн — скидка (зависит от компании).

На самом деле нюансов еще больше, но суть вы должны уже понять. Кроме того, время от времени можно менять страховые компании. В первые полгода я заплатил почти $2,400 за полгода, так как только получил американские права (у меня был вариант «полного каско»). Через 6 месяцев я изменил компанию, и в итоге плата за полгода составила около $800, что в 3 раза дешевле.

Права. Желательно получить американские права сразу же, как только возможно (см. пункт о страховке). Кроме того, их можно использовать как официальный документ везде в США, даже при регистрации в аэропорту. Требования к правам отличаются для разных штатов, а иногда есть отличия и в правилах движения (как правило, незначительные). Например, в штате Нью-Йорк разрешен поворот направо на красный с остановкой, а в городе Нью-Йорк это не разрешено. Сдача экзамена в Нью-Йорке тоже довольно простая: можно почитать правила дома, а затем прийти и сдать теоретический экзамен на компьютере (20 минут). После этого выдают удостоверение ученика. Дальше нужно закончить шести- или десятичасовые курсы (в автошколе, куда я пришел, это заняло один день). Учиться водить можно в школе, со знакомыми или просто сразу идти на практический экзамен, если уже есть опыт вождения.

Дороги. Дороги в США неплохие, но Нью-Йорк и тут отличается от большинства городов, причем в худшую сторону. Это особенно относиться к центральному району города — Манхэттену. Из-за большого количества пешеходов, туристов, а также наглых водителей желтых такси, вождение в часы пик — это занятие не для слабонервных. Кроме того, состояние некоторых улиц можно оценить на троечку, а отсутствие (дороговизна) парковок, постоянные ремонты и перекрытия дорог в праздники добавляют еще одну ложку дегтя в бочку дегтя. Так что я стараюсь в Манхэттен без особой причины на машине не ездить. Часто удобнее и быстрее доехать на метро.

На прошлой неделе меня упрекнули в отсутствии «трэша» при описании жизни в Нью-Йорке, особенно по поводу дорог. Сегодня я как раз выезжал за город и включил камеру, чтобы показать, какие дороги в Нью-Йорке:

Я даже специально поехал через Манхэттен (Triboro->FDR->Washington Bridge, на видео с 2:18 и до 5:00), чтобы меня не упрекнули в предвзятости. Я обычно не езжу туда, так как знаю, что там почти постоянно пробки возле моста и плохие дороги (по-моему, это самый «убитый» въезд в Манхэттен), но сегодня терпел это все только из-за читателей DOU. Правда, для чистоты эксперимента следовало также заехать куда-то в туристический центр города, например, на Таймз Сквер. Но на такие жертвы я уже не пойду 😉

В других районах города (Квинз, Бруклин, Бронкс, Стейтен-Айленд) ситуация заметно лучше, хотя найти парковку на улице иногда нелегко. Вот пример того, как приходится парковаться на улице. Обратите внимание на расстояние между машинами:

Система автомагистралей очень удобная. Может это и не немецкие автобаны, но качество дорожного покрытия хорошее, в большинстве случаев — отличное. Мало где встречается меньше двух полос в одном направлении. Встречные полосы обычно разделены отбойником или дороги проложены параллельно на некотором расстоянии, так что понятие «обгон по встречке» тут практически отсутствует. Скорость в штате Нью-Йорк обычно ограничена 55-65 миль в час (90-105 км/ч), хотя обычно поток движется миль на 5-10 быстрее. Полицейские, дежурящие на трассе, на это не обращают внимания, они обычно останавливают тех, кто едет миль на 20 выше лимита. Кстати, останавливают не взмахом палочки на обочину, а включают сирену и начинают преследовать автомобиль. В случае, если вас остановили, лучше даже не пробовать откупиться от полицейского — этот номер тут не пройдет.

Еще один позитивный момент на дорогах — это отсутствие нашего «любимого» ГАИ. Полицейские не останавливают машины, если они не в розыске и не нарушили ничего. Как результат, я еще ни разу не общался с полицейскими за рулем. Штрафы тут высокие, поэтому нарушать правила не стоит. За парковку в неположенном месте или превышение скорости нужно будет заплатить от 50 и до нескольких сот долларов штрафа, а также получить штрафные балы. При «переборе» штрафных балов права могут забрать.

И еще раз о работе

Я уже писал об этом в первой части, но в комментариях задали еще несколько вопросов, поэтому попробую ответить на них тут.

Продолжительность отпуска часто зависит от того, сколько человек работает в компании, и от позиции. У меня в сумме сейчас около 4.5 недель (3 недели отпуска и полторы недели больничных/личных дней). Для тех, кто только недавно устроился на работу — отпуск на неделю меньше.

В отпуск никто принудительно не гонит, хотя в банках такое встречается, там процедура такая. Менеджер может поинтересоваться, почему отпуска не берут, хотя это зависит от отношений внутри команды. Чтобы пойти в отпуск, достаточно сообщить менеджеру за пару дней или за неделю. Еще одна особенность — это то, что отпуск обычно берут частями, от пары дней до недели. Две недели — это уже редкость. Хотя и не исключение — я в прошлом году брал три недели для поездки в Украину.

Бенефиты могут быть разными, тут все зависит от компании. Самый распространенный — это полная или частичная оплата страховки для сотрудника, а иногда и для всей семьи. Виды страховок: медицинская, стоматологическая и страховка жизни. Иногда еще оплачивается отдельно страховка зрения. Также часто встречаются возможности откладывать деньги в частный накопительный фонд (401k) или на обучение в колледже (529). Тут суть в том, что деньги откладываются до налогов (а это примерно треть), есть возможность инвестировать эти деньги. При этом налоги начисляются только на оставшуюся часть зарплаты, так что есть шанс платить меньший процент налогов. Иногда компании добавляют к откладываемым деньгам (например, 401k match).

В некоторых компаниях (в основном в финансовых) есть ежегодные бонусы, размер которых варьируется. В основном наличие и размер бонусов зависит от финансового состояния компании, поэтому часто можно встретить формулировку типа «выплатим, если будет возможность», а размер бонусов не указывается. В общем, бенефиты отличаются от компании к компании. Мне недавно предлагали работу, где в качестве бонуса предоставляется оплачиваемая недельная поездка куда-то на Карибы для всей семьи.

Статья получилась довольно большая по объему, но если посмотреть на содержание, то вижу, что не описано и пятой части того, о чем хотел написать. Есть сотни нюансов, лайфхаков и просто советов тем, кто хочет переехать в США или больше узнать о жизни в другой стране. Надеюсь, мои статьи помогут кому-то принять решение или хотя бы подскажут, в какую сторону смотреть.

P.S. Хочу еще раз напомнить, что все сказанное выше является моим субъективным мнением и может отличаться от мнения других людей. Со своей стороны я пытался быть достаточно объективным, хотя не знаю, получилось ли у меня.